samedi 16 juin 2007

17 avenue du Bel-Air (12e arrondissement)


Connaissez-vous l’architecte Falp ? Non ? Pas possible ! Voilà une lacune qu’il faut combler de toute urgence, afin que vous connaissiez une architecture vraiment rafraîchissante, festive et délicieusement naïve. Car Falp est merveilleux à regarder lorsqu’on a le cafard, lorsque le ciel est triste, lorsque la vie semble tourner à vide. Et quand le cœur est joyeux, quel feu d’artifice ! Car il fut probablement l’architecte le plus étrange - et indirectement aussi le plus drôle - de toute l’époque Art Nouveau. Mais son mérite est à partager avec un sculpteur plutôt médiocre, qui eut pour nous le grand bonheur de lui avoir été fidèle, d’immeuble en immeuble. Donc, soyez bien prévenus : c'est assez étonnant !
Entre 1899 et 1907, Falp fut exclusivement fidèle à deux arrondissements parisiens : les XIe et XIIe. Il ne s’en échappa qu’en 1914, en projetant un immeuble au 77, rue du Ruisseau, dans le XVIIIe. Ses débuts semblent assez poussifs et purement utilitaires : parmi ses six premiers projets, un seul d’entre eux, boulevard de Charonne, dépassa le niveau d’un premier étage. C’est donc, presque “vierge”, qu’il construisit enfin un immeuble important, au 41, avenue de Saint-Mandé. Il n’est pas inutile d’indiquer ici que le commanditaire, M. Boutillier, habitait au 1, avenue du Bel-Air, une rue très large, mais assez courte, au moment de la publication de la demande de permis, le 20 décembre 1902 ; Falp allait, quelques années plus tard, construire dans la même rue le très probable chef-d’œuvre de sa bien singulière carrière.











L’immeuble de l’avenue de Saint-Mandé propose déjà quelques-unes des caractéristiques qui définissent l’art de Falp : sur une architecture assez massive et sans grande originalité, un sculpteur a animé la façade avec de très amusants motifs, plus ou moins importants, où on peut reconnaître des têtes de femmes aux cheveux longs, charmantes mais incroyablement inexpressives et stéréotypées, des sortes de chats fantastiques, aux visages inquiétants, et de grands oiseaux aux ailes déployées. Au-dessus de la porte, deux personnages échangent un baiser, dans un style très naïf, fort divertissant. Dès ce galop d’essai, Falp s’est engagé totalement dans un Art Nouveau assez superficiel, dessinant des ornements et des encadrements assez pauvrement inspirés, beaucoup plus en forme de spaghettis qu'en véritables "coups de fouet". Il y restera délicieusement fidèle.





















Commanditaire et architecte se retrouvèrent à nouveau, plus de deux ans plus tard, avec un projet d’immeuble, publié - le 16 janvier 1905 -, pour le 10 bis-12, rue de Picpus. Il s’agit, en fait, de l’actuel 2, rue Dorian, effectivement situé à l'angle de la rue de Picpus.
Ce nouveau bâtiment n'est, architecturalement, pas plus admirable que le précédent, en dehors d’un surprenant couronnement crénelé, inspiré par un moyen âge d’opérette, d’où émergent quelques amusantes têtes d’animaux, paraissant occupés à surveiller le va-et-vient des passants dans la rue. L’ensemble du décor sculpté, d’un graphisme toujours aussi maigre et sans véritable relief, est encore plus divertissant que le précédent : les chats y sont beaucoup plus nombreux, les motifs se répartissent un peu n’importe comment - là où il y a de la place ! - et l’encadrement de porte offre une composition très étonnante par son manque de structure : deux femmes autour d’une petite fille, réduites à de simples bustes.











A la même époque est projeté le fameux immeuble du 17 avenue du Bel-Air, commandé par M. Guillaumet, qui en publia la demande de permis le 17 février 1905. La sculpture y est particulièrement envahissante, réservant un rôle majeur à toute une tribu de chats - et de souris, évidemment ! -, et surtout à des femmes aux longues chevelures, qui se veulent probablement sensuelles, mais qui, par une certaine uniformité physique, semblent indiquer une source unique d'inspiration, peut-être certaines revues de mode où les dessins ne présentaient guère de modèles mieux caractérisés. Nous sommes bien loin de l’art si accompli de Mucha, de De Feure ou de Grasset, pour ne citer que quelques-uns des maîtres de l’affiche 1900, qui ont si bien dessiné les femmes ! La porte, encore une fois, est l’occasion d’une composition très surprenante : une mère, entourée d’une ribambelle de petites filles, au milieu de fleurs. Cherchez, dans mes images, les alignements de têtes d’oiseaux qui y sont cachés ; peut-on réaliser des ornements aussi drôles, dans leur naïve maladresse ?

Tout n’est pas qu’humour involontaire, chez le collaborateur de Falp : le vestibule de cet immeuble apporte enfin un semblant de sérieux, avec ses grandes sphinges, presque inquiétantes. Que signifient-elles ? Quel message sont-elles chargées d’apporter ? Peut-être sont-elles simplement là pour créer une divertissante variation sur le motif de l’aile de chauve-souris, très à la mode en cette époque de symbolisme, ici traitée dans un style Art Nouveau très décoratif, et pour une fois assez convaincant. Néanmoins, le sculpteur, comme pour indiquer que tout cela n’est qu’un jeu, a placé de véritables souris tout au long de la jolie corniche de cet espace, guettées par des chats plus facétieux que méchants.

L’immeuble de l’avenue du Bel-Air nous donne enfin le nom de ce sculpteur si sympathiquement naïf : C. Ardouin. C’est apparemment la seule fois qu’il signa une façade de Falp, mais il ne faut pas en douter : il a été le co-auteur exclusif de tous ses édifices. L’initiale de son prénom n’est sans doute pas exacte, puisque, un peu plus loin, le n°27 est clairement signé “G. Ardouin” et daté de 1905. Cet autre immeuble ne porte d’ailleurs que cette signature-là, l’architecte n’ayant pas daigné y inscrire son nom. Or ce monsieur Lecoq, qui était aussi le propriétaire, publia les demandes de permis pour les n°27 et 29, le 25 juillet 1904, ce qui permet d’en apprendre l’identité. Je me permets de compléter mon article avec l’image de la jolie femme qui surmonte la porte d’entrée de cet édifice. Ardouin s'y montre nettement plus talentueux, proposant enfin une figure avec un véritable relief et une expression convaincante. Falp l'aura donc engagé pour réaliser des travaux volontairement naïfs et presque enfantins pour les seuls bâtiments dont il était l’auteur.

En 1907, nous retrouvons encore nos deux artistes au 11 bis, rue Faidherbe, dans le XIe arrondissement. L’immeuble ne brille toujours pas par une originalité architecturale particulière. Mais on peut, encore une fois, se laisser surprendre par tous les motifs amusants qui se répartissent sur la façade. Ce sont toujours de gracieuses petites têtes de femmes ; l’une d’entre elles, plus monumentale, sert de motif central, au sommet de l'immeuble. L’entourage de la porte est toujours aussi singulier, mais pour une fois, c'est un chien qui apparaît, au lieu des chats habituels.












Le 23 décembre 1908, M. Boutillier, maintenant installé dans son immeuble du 2, rue Dorian - qui portait alors le n°15 -, fit une demande de permis pour les deux parcelles adjacentes de la même rue. Falp et Ardouin furent, encore une fois, et pour notre plus grand plaisir, les fidèles exécutants de ses désirs. Ces immeubles, portant aujourd’hui les n°4 et 6, ne réclament pas de nouveau commentaire : j'ai déjà indiqué tout ce qu’il fallait admirer plus particulièrement dans leur travail ! On notera néanmoins, au n°6, un joli buste de parisienne, tout en haut de l’immeuble, entourée par deux énormes chats... un motif qui, on l’aura compris, constituait pour eux, et depuis longtemps, une sorte de signature visuelle.

Grâce à l’obligeance d’un ami (auteur de la photographie), je termine ce bien curieux article avec un dernier édifice, malheureusement non daté, de ces artistes bien amusants. En effet, ils ont aussi réalisé le 104, avenue du Président-Wilson, à Montreuil-sous-Bois. Une nouvelle occasion de se régaler avec un de leurs étonnants entourages de porte : cinq petites filles aux chevelures compliquées, serrées en arc de cercle comme des cerises autour un joli gâteau, tentant, mais peut-être un peu bourratif...

6 commentaires:

ELI a dit…

Je me suis rendue dans le 12è aujourd'hui et pris de nombreuses photos des immeubles de Falp. J'ai découvert avec émotion que, pour 2 d'entre eux, celui au 17 avenue du Bel-Air et celui au 2 rue Dorian, les ferronneries étaient l'œuvre des Nachbaur. Elles sont, en effet, facilement reconnaissables, par leurs motifs de boutons de fleurs de pavots. Ces ferronneries ornent systématiquement les édifices œuvre des Nachbaur à Nogent sur Marne.

Le mateur de nouilles a dit…

Au risque de vous décevoir, chère Eli, les ferronneries que vous évoquez n'ont malheureusement pas été créées par les Nachbaur. Ce sont des pièces industrielles, généralement en fonte, qu'on voit assez régulièrement sur les façades parisiennes, même si elles ne sont pas les plus courantes. Si Falp a changé plusieurs fois de fournisseur en quelques années à peine, les Nachbaur aussi. Regardez bien : les garde-corps de leurs fenêtres sont bien plus variés que vous ne le pensez ! Mais ils sont bien les auteurs des grilles de leurs propriétés, nettement plus originales.

ELI a dit…

Je suis étonnée de ne pas voir publié mon commentaire laissé en réponse au vôtre.
Je vous disais que je n'étais point déçue, puisque je parlais de ferronneries qu'une spécialiste de l'art nouveau nous avait présentées comme œuvre de Nauchbaur pendant une visite des journées du patrimoine à Nogent-sur-Marne, très reconnaissables par leurs boutons de pavots stylisés. Et il est exact que, portée par l'enthousiasme j'ai dit qu'elles étaient systématiques sur les édifices de leur création. J'aurais dû dire plutôt: très nombreuses. MEA CULPA:
Je sais bien également que ces ferronneries étaient produites industriellement. Il en va de même de certaines ferronneries œuvres de Guimard, que l'on peut trouver sur des édifices qui ne sont pas de lui.
En conclusion, je suis très intéressée à voir les ferronneries dont je parle sur d'autres édifices parisiens, puisque vous avez l'air de dire qu'on les retrouve assez régulièrement. Pourriez-vous m'indiquer où?
J'en profite pour vous remercier pour votre blog, qui m'a permis de découvrir de nouveaux édifices d'Art Nouveau que je ne connaissais pas. Ce qui est un réel plaisir pour l'historienne de l'art que je suis ...

Le mateur de nouilles a dit…

J'avais pourtant répondu... et mon message était publié... Etrange que vous ne l'ayez pas trouvé. Espérant que celui-ci vous parviendra.

Le mateur de nouilles a dit…

Pardon, je corrige : non, je n'ai pas reçu votre deuxième commentaire. Sinon, je l'aurais publié. Pardon aussi de ne pas vous donner de "liste" des ferronneries employées par les Nachbauc : ce sont des modèles parfois très courants. Il suffit de se promener dans certains quartiers de Paris où elles "fleurissent" par centaines.

ELI a dit…

Merci pour votre réponse.
Je ne vous demandais pas une liste des ferronneries employées par les Nachbaur, mais quelques exemples parisiens autres que ceux du 12e Uniquement du modèle dont je parle, très reconnaissable, de boutons de fleurs de pavots, présent notamment sur les balcons du 2 rue Dorian et sur des maisons et immeubles de Nogent. Je vous en envoie des photos par courriel.